작성일 : 13-05-23 07:00
우울증(Major Depressive Disorder)
 글쓴이 : 푸른마음신경정신과
조회 : 3,413  
우울증이란 용어는 일시적인 우울한 증상에서부터 식욕이나 의욕부진, 성욕감퇴, 수면장애에 이르기까지 광범위한 증상이나 증후군을 설명하는데 사용된다.
우울증은 신체, 정서, 인지장애를 일으키게 된다. 이 중 신체장애는 일반신체증상(기운, 의욕이 없다 등)과 특수 신체 증상(변비, 성욕감퇴, 새벽에 자꾸 잠이 깸 등)이 있고, 정서장애는 주로 슬프고 우울한 기분이 주로 나타나며 주위의 자극에 반응을 보이지 않게 된다. 인지장애로는 생각이 더디게 되고 망상을 보이기도 한다.
 
핵심적인 증상은 우울한 기분, 일상생활에 대한 흥미감소, 식욕이나 체중의 변화, 정신운동의 퇴화나 항진, 피곤, 집중력 장애, 무기력이나 무가치감, 자살에 대한 생각 등입니다. 적절히 치료되지 않았을 경우 가장 위험한 것이 자살이며 자살을 시도한 환자의 50%이상이 자살 1달 전에 병원을 방문한 것으로 나타나 있다.
 
우울증을 의심할 수 있는 구체적인 증상들은 수면장애(새벽에 잠을 깨거나 잠들기가 힘들다), 쉬어도 낫지 않는 피로, 통증(특히 두통, 요통, 근골격 증상), 불안초조, 위장장애(변비, 설사, 과민성 장증후군) 등이다.
 
우울증을 일으키는 일상 사건은 분만, 가족이나 친지의 사망, 이혼, 실직, 가족이나 부부간의 문제, 돈문제, 거주지 변화, 만성질환, 가족들의 역할이 변하는 가족주기 등이 있으며 이외에 여자인 경우, 가족 중 우울증이 있는 경우, 한 번 우울증에 걸린 경험이 있는 경우, 알콜이나 약물의 남용자, 혹은 약물의 금단 증상이 우울증에 걸릴 위험도가 높은 경우들이다. 한편 우울증이 있는 사람들은 뇌 변연계에서 특정 신경전달 물질이 감소되어 있는 것이 발견되었으며 이것이 우울증의 생물화학적 원인이라는 가설아래 약물에 의한 우울증의 치료가 활발히 진행되고 있으며 실제로 많은 치료 효과를 보고 있는 중이다.
① 우울증상을 평가하기 위한 간이 조사표
   다음의 증상들이 2주간 매일 있다.- 이중 최소 4개 이상인 경우에 우울증을 의심
    1) 식욕감소나 체중감소/ 식욕증가나 체중증가
    2) 불면증 또는 다면증 (새벽에 잠이 깸)
    3) 안절부절하거나 행동이 처지고 느려짐
    4) 일상생활에 흥미나 즐거움이 없고 성욕 감소
    5) 피곤하고 무기력
    6) 무가치감, 절망감 또는 죄책감
    7) 생각이나 집중의 장애 (예; 생각이 더디거나 결단력이 떨어져 어쩔 줄을 모름)
    8) 죽음이나 자살에 대해 자주 생각
 
② 우울증의 치료
우울증은 대단히 흔한 질병이며 신체 내에서 일어난 생물화학적인 반응을 약물로 바로 잡아줌으로 치료될 수 있다는 것을 아는 것이 무엇보다 중요하다.
대부분의 우울증 환자들은 자신이 우울증이 있다는 것을 인정하려 하지 않으며 무의식적으로 자신의 병에 대하여 거부하려고 한다. 집중적인 정신적 치료가 아니더라도 제대로 진단된 우울증은 약물 복용만으로 약 65-75%에서 4주내에 증상호전을 보이는 것으로 알려져 있다.
약물 복용으로 가장 먼저 호전되는 증상은 수면장애이며 우울증상은 차츰 좋아지게 된다. 전문의의 처방에 의해 장기적으로 약을 복용하는 것이 중요하며 약을 장기 복용하면 중독이 될까 염려할 필요는 없으며 항우울증 약이 가지는 미미한 부작용들은 의사와 상의하여 해결할 수 있다.
수없이 병원을 찾아 다녀도 검사에서 이상을 발견할 수 없으며 혹 어떤 진단명을 붙일 수 있었어도 치료에는 정작 큰 효과를 볼 수 없었던 사람이 위에서 나열한 우울증의 증상들을 가지고 있다면 전문의와 이 문제에 대해 상의해 보는 것이 중요하다고 하겠다.
 
③ 스스로 자신을 돕는 방법
우울증은 환자를 몹시 피로하고 무가치하고 무기력하게 만들며 절망감에 빠지게 한다. 그러한 부정적인 사고나 감정이 사람들에게 모든 것을 포기하게 만들기도 한다. 이러한 부정적인 관점은 우울증의 한 증상이며, 당신 자신이 상황을 정확하게 판단하지 못하게 한다. 이러한 부정적인 사고는 치료가 시작됨으로써 좋아지게 된다.
1. 너무 어려운 목표 설정이나 과중한 책임감을 갖지 마십시오.
2. 큰 업무를 작게 나누어서 우선순위를 설정하고 당신이 할 수 있는 만큼만 하십시오.
3. 당신 자신에게 너무 큰 것을 기대하지 마십시오. 기대가 크면 실패감만 커집니다.
4. 다른 사람과 함께 지내도록 노력하십시오. 혼자 지내는 것보다는 훨씬 좋습니다.
5. 당신의 기분을 좋게 하는 활동에 참가하십시오.운동,영화,종교,사회활동 등 어떠한 것도 좋으나
   너무 무리하거나 즉시 기분이 좋아지지 않는다고 초조해 할 필요는 없습니다. 기분이 좋아지기
   위해서는 시간이 필요합니다.
6. 직업을 바꾼다든지, 결혼 혹은 이혼과 같이 일생에 중요한 결정을 할 때는, 당신을 잘 알고 있거
   나 당신을 객관적으로 볼 수 있는 의사 등 다른 사람들과 함께 상의하시기 바 랍니다. 어떤 경우
   에는 당신의 우울증세가 좋아질 때까지 중요한 결정을 연기하는 것이 바람직 할지 모릅니다.
7. 당신의 우울증세가 갑자기 좋아질 것을 기대하지 마십시오. 그런 경우는 거의 없습니다.
   할 수 있는 만큼만 하고 기대치에 도달하지 못한다고 스스로를 비난하지 마십시오.
8. 당신이 가지고 있는 부정적 생각을 그대로 받아들이지 마십시오. 그것은
   우울증의 증상이고 우울증이 치료되면 없어질 것입니다.
 
④ 임상적으로 항우울제에 대한 효과가 좋은 경우
   심한 의욕저하가 있거나 유쾌한 자극에 대한 기분의 반응성이 감퇴되어 있을 때
   수면장애가 있을 때
   증상이 하루에도 수차례 변화가 심할 때
   정신운동지체나 격정이 있을 때
   과도한 부적절한 죄의식이 있을 때
   심한 식욕감소나 체중감소가 있을 때